Όπως σε κάθε άλλη μεγάλη πόλη της Ευρώπης, έτσι και η Αθήνα προσφέρει διασκέδαση για όλα τα γούστα. Ωστόσο, τα πιο δημοφιλή νυχτερινά μαγαζιά ήταν και παραμένουν τα μπουζούκια. Πρόκειται για μεγάλες πίστες με ζωντανή μουσική, όπου οι θαμώνες πίνουν, χορεύουν και τραγουδούν μαζί με τα μεγάλα αστέρια του ελληνικού πενταγράμμου.

Αυτό το είδος μουσικής αρχικά απευθυνόταν στις λαϊκότερες τάξεις της ελληνικής κοινωνίας. Με την άνοδο του ελληνικού κινηματογράφου, όμως, έγιναν ο κύριος προορισμός διασκέδασης για όλες τις ηλικίες.

Παλαιότερα τα μπουζούκια ήταν ένας αρκετά οικονομικός τρόπος διασκέδασης. Υπήρχε η δυνατότητα κάποιος να πάει με την οικογένειά του και να παραγγείλει ρετσίνα χύμα και παϊδάκια. Τώρα πλέον οι τιμές για μια φιάλη οινοπνευματώδους ποτού, μερικά φρούτα και ξηρούς καρπούς είναι εξαιρετικά υψηλές. Πιο συγκεκριμένα, κυμαίνονται στα πλαίσια των 160-180 ευρώ. Γι’ αυτό και συνηθίζεται, όταν βγαίνει μια παρέα σε ένα τέτοιο νυχτερινό κέντρο, να μοιράζεται ο λογαριασμός.

Τα μπουζούκια αλλάζουν πρόγραμμα κάθε σεζόν και διάσημοι Έλληνες λαϊκοί τραγουδιστές εναλλάσσονται στις πίστες τους. Στην Αθήνα τα πιο ονομαστά κέντρα βρίσκονται στο κέντρο της πόλης κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Το καλοκαίρι, από την άλλη μεριά, η νυκτερινή ζωή μετακομίζει στην «Αθηναϊκή Ριβιέρα», στα νότια προάστια που έχουν θέα στην θάλασσα.

Ορισμένα από τα πιο γνωστά και δημοφιλή μπουζούκια της Αθήνας είναι τα εξής:

  • Κέντρο Αθηνών, Πέτρου Ράλλη και Πειραιώς 142
  • Anodos Stage, Πειραιώς 183
  • Rex, Πανεπιστημίου 48, ένα θέατρο που μετατράπηκε σε νυχτερινό κέντρο
  • Ιφιγένεια, Λ. Συγγρού 201
  • Άλλη Φάση, Λ. Κωνσταντινουπόλεως 121
  • Εννέα Όγδοα, Λ. Αλεξάνδρας 40
  • Αστέρια Γλυφάδας, Γ. Λαμπράκη 2

Μια πιο οικονομική εναλλακτική σε σχέση με τα μπουζούκια αποτελούν οι ταβέρνες με ζωντανό πρόγραμμα. Υπάρχουν μάλιστα δεκάδες τέτοιες σε όλη την Αθήνα.

Από τις πιο γνωστές είναι οι ακόλουθες:

  • Το Περιβόλι του Ουρανού, Λυσιστράτους 19, κοντά στην Πύλη του Αδριανού
  • Σίσυφος, Μνησικλέους 31
  • Κληματαριά, Πλατεία Θεάτρου 2
  • Οινοσχολείο, Σπινθάρου 54